Человек, изменивший взгляд на покер

649 0

Под конец прошлого года "Newsweek" познакомил своих читателей с биографией Генри Оренштейна, который несмотря на все удары судьбы, сыграл одну из главных ролей в покерном буме.

Поделитесь статьей ВКонтакте
Поделитесь статьей в Facebook

Родился Генри в 1923 году в маленьком польском городке Хрубешув в семье еврейского бизнесмена Лейба Оренштейна. У Генри было три брата - Фред, Сэм и Феликс, и младшая сестра - Ханка. Еще в юном возрасте по причине гонений на евреев Генри понял, что в Европе его семье покоя не светит:

- Когда я увидел, как высказывается Гитлер, а главное, что он делает, я сказал отцу, что нам срочно нужно переехать в Америку, иначе диктатор придет и убьет нас. Хотя это было очень и очень давно, я как сейчас помню, как мне приходилось рыдать по этому поводу, но отец был непреклонен.

В итоге, когда началась Вторая мировая война, мужчины из нашей семьи переехали в другую часть Польши, которая в то время находилась под контролем советских войск, а сестра с матерью остались в Хрубешуве:

- Тогда мы думали, что фашисты могут тронуть мужчин, но не женщин.

Спустя два года, за которые Генри выучил русский, научился играть в шахматы и закончил школу, фашистская Германия напала на СССР, и семья воссоединилась в Хрубешуве:

- Дома перед одной из стен мы построили вторую, на расстоянии примерно полуметра, со спрятанной дверью. Мы прятались в этом промежутке, когда за нами приходили. Слышали, как солдаты ходят и простукивают стены: к счастью, нас так ни разу и не нашли.

Тем не менее в какой-то момент еда и вода закончились, новую - достать было негде, а значит отпал и смысл прятаться. Как итог, всю семью Генри арестовали, а позже казнили родителей. Генри остался с братьями и сестрой, за время войны их перевозили из одного лагеря в другой, пока они не оказались в Равенсбрюке:

- Помню, как однажды по громкой связи потребовали, чтобы все ученые евреи немедленно встали на учет. Я решил, что их, наверное, оставят в живых и дадут какие-нибудь особые задания, а остальных убьют. Времени на обсуждение с братьями не было, я пошел на огромный риск и всех зарегистрировал.

Генри явился к начальнику лагеря и заявил, что он, его братья и сестра - математики. Братья, узнав об этом, пришли в ужас: двое из них были врачами, третий - адвокатом, а Ханка и вовсе была без образования. Стоит ли говорить, что если бы обман раскрыли, их всех, скорее всего, сразу бы лишили жизни.

Генри не знал, что группу еврейских "ученых" направят на строительство оружия для Третьего Рейха, а тем более не догадывался, что вся операция была мистификацией. В чем он оказался прав - это то, что его рискованный поступок сохранил им всем жизнь.

Генри и братья успешно прошли собеседование, так как люди в гражданском на них едва взглянули. Его старший брат Фред прошел экзамен, верно ответив на вопрос "сколько ног у мухи". У самого Генри спросили, умеет ли он считать.

Через несколько дней Оренштейнов и других заключенных перевели в отдельные бараки. Ханка из-за слишком юного возраста для работы не подходила, и ее переправили в другой лагерь.

После этого Генри и Сэм попали в группу "математиков", где решали примитивные задачи на сложение и умножение. Фред и Феликс оказались в группе "химиков": они переводили с польского на немецкий книгу о насекомых.

Генри не мог понять, что происходит. Заключенных, некоторые из которых уже были похожи на трупы, направили на разработку секретного оружия, но вместо этого давали задания, с которыми справился бы даже ребенок:

- Позже я понял, что люди, курирующие нашу "научную деятельность", догадывались, что мы не имеем никакого отношения к науке, однако, им было все равно. Немецкие профессора выдумали этот проект для того, чтобы избежать призыва на фронт. Если бы их раскрыли, то, скорее всего, нас бы просто расстреляли, а их - отправили на фронт воевать с СССР. В то время люди гибли, как мухи, именно поэтому они и решили устроить этот спектакль. На наше счастье.

Весь этот фарс спасал братьев полгода, но когда к лагерю стали приближаться войска союзников, Генри и Сэма в числе 33 тысяч других заключенных отправили на "марш смерти" в сторону Балтийского моря. Фреда и Феликса к тому времени уже перевели в другой лагерь:

- Во время марша от болезней, непогоды и истощения погибали сотни людей. Но если вы не могли идти - вас расстреливали на месте.

Однажды утром, через десять дней после марша, Генри проснулся от криков: "Стража ушла!".

Ханка и Феликс погибли до окончания войны. Сэм, Фред и Генри выжили и в 1947 году переехали в США на корабле, на котором после войны перевозили беженцев:

- За два года, в течение которых я ждал с братьями разрешения на эмиграцию, я выучил 2000 английских слов. Сойдя с корабля, я первым делом купил газеты "New York Daily News" и "New York Daily Mirror" и с облегчением вздохнул, когда не встретил ни одного антисемитского слова.

В Америке братьев встретил дядя. Он поселил их в своей комнате в старом здании на Манхэттене. Генри зарабатывал деньги как мог: работал грузчиком и устроился продавцом в компанию "Libby's", которая занималась производством консервов. Он ездил по магазинам и однажды на витрине дорогого универмага увидел куклу-невесту за $29.95 (примерно $200 в сегодняшних реалиях).

Генри решил организовать производство собственных кукол похожего качества, но продавать их значительно дешевле, чем в магазинах. Дядя, сам взяв в долг, одолжил Генри стартовый капитал. Первую пробную партию Генри продал в Пенсильвании - не хотел, чтобы кто-то увидел кукол в Нью-Йорке. Через несколько дней из магазина перезвонили и сообщили, что получили заказ на еще две дюжины кукол. Так Генри заработал свой первый миллион.

Через несколько лет Генри основал компанию "Topper Toys", и многие его куклы стали культовыми. В одной из реклам кукол даже снялся Луи Армстронг.

Несмотря на успех, в 1972 году "Topper Toys" обанкротилась, но Генри остался в бизнесе и стал сотрудничать с крупными компаниями: сегодня его имя носят более 100 патентов.

В начале 80-х на выставке игрушек на одном из дальних стендов Генри обнаружил игрушечную машинку японской фирмы "Takara". Он повертел ее в руках, попробовал открыть двери, и тут машинка внезапно превратилась в самолет! "Ничего лучше я не видел уже много лет!" - воскликнул про себя Генри. Он понял, что такие игрушки будут иметь огромный успех у детей в США.

Генри решил лететь в Японию на встречу с президентом компании "Takara", затем вышел на руководство гиганта индустрии игрушек "Hasbro" и стал посредником между ними. В результате этого сотрудничества трансформеры стали одними из самых продаваемых в США игрушек.

- Генри не придумал Бамблби или Оптимуса Прайма, – вспоминает бывший председатель совета директоров "Hasbro" Алан Хассенфильд, - разработкой трансформеров занимались целые команды дизайнеров, писателей и художников. Но именно он первым разглядел перспективы и запустил процесс.

В покер Генри начал играть в 60-е, когда уже стал обеспеченным человеком. Он мог позволить себе дорогие уроки и сразу начал играть самые высокие лимиты по всей стране. Однако до 90-х покер оставался игрой с сомнительной репутацией. Часовая программа о Мировой серии покера выходила на ESPN раз в год: этим покерные эфиры в то время ограничивались. К счастью для мира покера, один из них решил посмотреть Генри Оренштейн и ему сразу стало смертельно скучно.

Подумав над тем, как придать покерным трансляциям больше интереса, Генри решил сконструировать покерный стол со встроенными камерами. По его задумке камеры должны были размещаться под стеклянными панелями, на которые игроки и должны были класть свои карты.

Генри запатентовал разработку в 1995 году, но покерные игроки в едином порыве сказали "пас": никто не хотел раскрывать свои секреты. Оренштейн отложил идею до лучших времен и сосредоточился на собственной игре. В 1996-м он выиграл браслет WSOP в турнире по семикарточному стаду с бай-ином $5000.

Однако спустя несколько лет, в 2002 году, когда Генри связался с главой спортивной редакции NBC, Джоном Миллером, все изменилось. Генри рассказал Миллеру о покерном столе со встроенными камерами и предложил провести крупный турнир, который можно будет транслировать по телевизору. Как раз в то время NBC перестали показывать NBA и NFL и находились в поисках того, чем можно было бы занять освободившееся эфирное время.

В итоге, совместными усилиями они запустили шоу "Poker Superstars" и "High Stakes Poker". Вскоре после этого покер захватил телевидение и интернет.

- Без разработки Генри ничего бы не было, - убежден Миллер. - Именно благодаря Генри покер сегодня так популярен, а ESPN платит миллионы за Мировую серию. Даже сайты типа PokerStars обязаны ему своим существованием. Покер стал многомиллиардной индустрией из-за одного человека!

Генри очень редко играет турниры, но в 2014-м в возрасте 90 лет он зарегистрировался в чемпионат Мировой серии по стаду и занял 8-е место.

В том году он стал самым возрастным призером WSOP.

По материалам статьи: "Meet Henry Orenstein, the man who changed the world plays".

Рейтинг: 5/5
Мне понравилось
Мне не понравилось

Комментарии

Комментариев пока нет.